Não Agrave a Crise da Liderança da Igreja

Precisamos renovar nossa imaginação espiritual em meio ao acerto de contas do abuso espiritual.

Existem muitas maneiras, é uma velha história. Do Rei David a Ted Haggard, vemos líderes ascenderem ao poder e descobrirem tanto um senso pecaminoso de direito quanto a oportunidade de satisfazê-lo. Ao seu redor estão facilitadores, reparadores e outros dispostos a simplesmente olhar para o outro lado.

Mas há algo diferente sobre o momento presente. O que antes estava escondido nas sombras de suítes corporativas, estúdios de cinema e estudos de pastores está sendo exposto em blogs e mídias sociais. Sobreviventes de abuso estão se conectando uns com os outros, contando suas histórias e se reunindo de maneiras que não podem ser ignoradas.

Passei grande parte de 2020 e 2021 pesquisando e contando a história da Igreja, onde nos bastidores do sucesso havia uma cultura abusiva de manipulação e dominação, toda orientada em torno do sentimento de que o crescimento espiritual e numérico da congregação estava vinculado a um líder que era grande demais para cair.

Ao contar a história de Mars Hill, ouvimos repetidas vezes dos ouvintes como esses eventos tinham paralelos assustadores em vários contextos. Igrejas e ministérios obtiveram sucesso quando se organizaram em torno do talento e da visão de um único líder. Quando surgiram conflitos ou questões de caráter, todos os incentivos foram empilhados em favor do líder.

À medida que essas histórias continuam a surgir – e as vemos emergindo de igrejas de todas as formas, tamanhos e disposições teológicas imagináveis ​​- um cinismo sobre liderança e autoridade está se espalhando na igreja. O benefício da dúvida que muitos pastores receberam no passado erodiu.

Como resultado, pastores e outros estão começando a recuar, levantando preocupações sobre falsas acusações e devido processo. Muitos pastores se sentem divididos entre a sensação de que a igreja precisa desse momento de ajuste de contas e a ansiedade de que os oportunistas estão tentando derrubá-los. Mas se não formos cuidadosos em como reagimos, reforçaremos a lógica que criou essa crise de caráter em primeiro lugar.

A crise de liderança da igreja não está acontecendo simplesmente contra um pano de fundo de inúmeras falhas morais. Também existe em uma névoa complexa de fé e dúvida que o filósofo Charles Taylor descreveu como desencanto. Na visão de Taylor, a modernidade transformou fundamentalmente a imaginação moral e espiritual, introduzindo uma constante corrente de dúvida.

Em parte, porque recebemos uma explicação material para quase tudo. Não culpamos demônios por doenças ou deuses raivosos por trovões; apontamos para germes e sistemas de alta pressão. O sentimento de se apaixonar é lançado como um impulso para perpetuar a espécie.

Ouvir essas histórias resulta em um modo padrão em que nossos pensamentos sobre o espiritual, o sobrenatural ou o transcendente surgem de nós apenas para imediatamente bater suas cabeças em um teto de incerteza. Mesmo depois de nos sentirmos atraídos por Jesus, chegamos a ele com imaginações espirituais desencantadas. Isso é tão verdadeiro para pastores e líderes de igreja quanto para qualquer um. Somos assombrados pela dúvida, mas ainda mais imersos nela – cercados por histórias e ideias que nos orientam para um mundo onde é cansativo e desconfortável imaginar Deus trabalhando de maneiras invisíveis ao nosso redor, mesmo que desejemos acreditar nisso.

Isso é o que torna o fenômeno do pastor carismático tão sedutor – particularmente (embora não necessariamente) quando eles alcançam o status de celebridade. Eles estão diante de nós com uma aparente certeza espiritual que nos falta ou com a qual lutamos. Então, por meio de seu desempenho como uma personalidade inspiradora, desafiadora ou divertida dentro e fora do palco, eles podem agitar nossas emoções e imaginação de tal forma que experimentamos algo transcendente – algo que se parece muito com um encontro com Deus.

Esse tipo de transcendência pós-encantamento é reconfortante. Não apenas silencia nossas dúvidas sobre Deus; também os silencia sobre os humanos. Pense, por exemplo, em como um político que você sabe que está mentindo para você – ou pelo menos fazendo promessas que são totalmente incapazes de cumprir – ainda pode lhe dar calafrios ou levá-lo às lágrimas.

Não estou dizendo que estamos tentando fabricar transcendência para esconder nossas falhas. Mas somos atraídos pelo transcendente e queremos que as pessoas sejam atraídas para ele em nós. Eu vi isso em meus próprios esforços como líder de louvor, tentando criar experiências transcendentes.

Lembro-me da lenda de uma missionária que acabou de ser enviada, com saudades de casa e desanimada. Ela se sentou à beira de um lago um dia, ouvindo um grupo de mulheres cantando enquanto lavavam roupas e pratos na água até os joelhos. A música era simples e bonita, uma única frase repetida várias vezes, e embora ela ainda não falasse a língua, isso a levou às lágrimas com a sensação da presença de Deus.

Enquanto faziam as malas para partir, ela se aproximou de uma das mulheres e perguntou sobre a música. “Os outros missionários ensinaram a você?”

“Ai sim. Foi um dos primeiros que nos ensinaram”, disse ela.

“O que as palavras significam?”

“Significa: ‘Se você ferver a água, não terá disenteria.’”

Uma imaginação desencantada pode moldar uma igreja de muitas maneiras. No esforço para superar essas condições de dúvida, o ministério pode rapidamente se transformar em uma empresa que busca competir no mercado.

Essa é uma das razões pelas quais os evangélicos fetichizaram o tipo de liderança tipicamente visto nas empresas da Fortune 500. Precisamos de mestres de técnicas – marketing, branding, entretenimento, gerenciamento – que possam “trabalhar” na imaginação e nas emoções de maneiras semelhantes à música e que possam ser totalmente eficazes na ausência do Espírito de Deus.

O efeito colateral, é claro, é que isso convida os males do mercado para as salas de reuniões de nossas igrejas: demandas por lealdade a todo custo, dispensável e substituível dos trabalhadores, e a gestão de relações públicas e imagem necessária para homenagear um fundador ou CEO .

Isso não quer dizer que todos que lideram nesses ambientes sejam corruptos, e certamente não quer dizer que Deus não aparecerá neles. Claro que sim. Mas essas ferramentas são incrivelmente poderosas e há um preço a pagar quando elas se tornam o princípio organizador central de nossas organizações. Abuso espiritual, narcisismo, intimidação e dominação podem se manifestar em quase qualquer igreja, independentemente da política, denominação, perspectiva teológica ou cultura.

Tenho a impressão de que o fio condutor que une as histórias dessas igrejas não é simplesmente questões de caráter, por mais significativas que sejam. Mas muitas vezes ignoramos a corrente oculta do desencanto. Mantemos maus líderes por perto porque, em resposta à nossa configuração padrão de dúvida, criamos condições nas quais o caráter não é uma qualificação para o trabalho. Queremos alguém que possa nos fazer sentir algo.

Mantemos maus líderes por perto porque queremos alguém que possa nos fazer sentir algo.

O que me traz de volta aos pastores que estão sentindo ansiedade sobre as falsas alegações e a erosão da confiança acontecendo neste momento. Já vi propostas sobre políticas e procedimentos, sobre o que organizações como a CT devem ou não publicar, e advertências sobre o que os membros da igreja devem ou não prestar atenção. 

No que eu acho que foi o exemplo mais estranho, um escritor que ocupa o cargo de pastor principal em uma igreja com um orçamento multimilionário, que vende livros aos milhares e que fala no palco principal em algumas das maiores conferências de evangelicalismo estava lamentando o fato de que os líderes não têm mais a plataforma ou a oportunidade de contar suas histórias.

Implícito nessas soluções está um desejo pragmático de gerenciar e mandar a crise embora. Muitos líderes da igreja estão recuando a partir do momento para procurar maneiras de mitigar sua própria exposição a ela, muitas vezes buscando ferramentas e técnicas de gerenciamento que estão na mesma gaveta que as outras ferramentas que usaram para construir seu império disfuncional. A autoridade quer se justificar, muitas vezes por meio de expressões de poder.

“Não será assim entre vocês”, disse Jesus (Marcos 10:43, ESV). O resultado de sua liderança e autoridade foi a crucificação – Deus encarnado falsamente acusado, espancado e traspassado para tirar os pecados do mundo. Adoramos um Deus que conhece o sofrimento.

Isso reformula não apenas como falamos sobre nossos líderes, mas como falamos sobre aqueles que foram moldados e malformados por eles. À medida que sobreviventes em todos os cantos de nossa cultura contaram suas histórias, surgiu uma nova linguagem para falar sobre elas. 

Termos como trauma e vulnerabilidade tornaram-se sinônimos úteis — mas há uma diferença entre o poder de nomear uma experiência e o poder de redimi-la. Nomeá-lo nos ajuda a reconhecer, lamentar e integrá-lo em nossa compreensão de nós mesmos.

Resgatá-lo significa que não paramos em identificar o que foi perdido; nós o recuperamos. O Salmo 56:8 nos diz que Deus coloca nossas lágrimas em uma garrafa e mantém um registro de nossa dor. Isso significa que nunca sofremos sozinhos e nenhum de nossos desgostos foi esquecido. Ele recolhe as nossas lágrimas e na Cruz chora conosco.

A Cruz é onde o verdadeiro Líder, o verdadeiro Senhor, revela seu caráter perfeito. Mas também revela, no momento mais transcendente da história, que o foco de Jesus não é tentar evocar sentimentos nos outros. Tampouco está demonstrando estoicamente a verdade atemporal. O sentimento mais verdadeiro é quando Jesus “tomou nossas dores e carregou nossos sofrimentos” (Is 53:4).

Assim, a liderança cristã é sobre assumir fardos, incluindo riscos. Risco de ser culpado quando as coisas dão errado. Risco de ser culpado pelo fracasso dos outros. Risco de ser expulso por fazer a coisa certa quando isso deixa as pessoas erradas desconfortáveis. Risco de falsa acusação.

Mas nós não somos Jesus, então os pastores também precisam estar preparados para acusações contra eles que são verdadeiras. O problema pode não ser a política, ou que as pessoas estão gastando muito tempo consumindo o material errado, ou que se reuniram em torno de personalidades desagradáveis ​​online; o problema pode ser o que fizemos ou deixamos de fazer. E se não podemos imaginar que seja assim, é hora de nos lembrarmos da dor da Cruz.

A Cruz significa que enfrentamos este momento cultural com nossas próprias lágrimas, não para evocá-las nos outros, mas pelo bem dos outros. Lágrimas de lamento pelas formas como os abusos mancharam o testemunho da igreja e fraturou sua unidade. Lágrimas de luto compartilhado pelas vítimas e sobreviventes de abuso espiritual, físico e emocional na igreja. E lágrimas de arrependimento pelas maneiras como contribuímos para essa paisagem quebrada.

Mas não estamos sem esperança. Qualquer outra coisa que possa vir desta época de ajuste de contas na igreja, se a igreja responder com fé e arrependimento, algo melhor e mais bonito pode surgir.

Afinal, se morrermos com Cristo, também ressuscitaremos com ele (Rm 6:8). Depois da cruz vem a ressurreição.

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